猫和金丝雀

猫和金丝雀
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电影海报
基本资料
导演 保罗·莱尼
监制 保罗·科纳
剧本 艾尔弗雷德·A·科恩
字幕:
沃尔特·安东尼
故事 艾尔弗雷德·A·科恩
罗伯特·F·希尔
(改编剧本)
原著 根据约翰·威拉德的同名剧作改编
主演 劳拉·拉普兰特
福里斯特·斯坦利
克莱顿·黑尔
弗洛拉·芬奇
配乐 雨果·里森菲尔德
摄影 吉尔伯特·沃伦顿
剪辑 马丁·科恩
片长 82分钟
产地 美国
语言 无声电影/英语插卡字幕
上映及发行
上映日期 1927年9月9日
发行商 环球影业

猫和金丝雀》(英语:The Cat and the Canary)是1927年的美国无声恐怖片,根据约翰·威拉德1922年的同名黑色幽默舞台剧改编,德国表现主义电影人保罗·莱尼执导,主要演员包括饰演安娜贝勒·韦斯特的劳拉·拉普兰特,出演查尔斯·“查理”·怀尔德的福里斯特·斯坦利,以及扮演保罗·琼斯的克莱顿·黑尔。影片讲述安娜贝勒、查理和保罗的叔叔赛勒斯·韦斯特去世,遗嘱在20年后公布。安娜贝勒成为财产继承人,当晚她和家人在叔叔阴森的豪宅过夜,但却一直遭到神秘人缠扰。与此同时,附近精神病院逃出绰号“猫”的病人并藏身韦斯特大宅。

20世纪20年代,许多百老汇舞台剧改编成电影,本片便是其一。保罗·莱尼以善于将表现主义风格和幽默结合著称,影评人认为他在这方面独树一帜,电影版《猫和金丝雀》便是其中代表。影片大获成功,对20世纪30至50年代流行的“阴沉老宅”类型电影影响深远。《猫和金丝雀》是环球影业早期恐怖片的代表作,被誉为“环球恐怖学校的基石”。威拉德的原作之后还五次搬上银幕,其中1939年版颇受好评,由喜剧演员鲍勃·霍普和波莱特·戈达德主演。

剧情

百万富翁赛勒斯·韦斯特(Cyrus West)的豪宅能够俯瞰哈德逊河,但就在这逐渐衰败的阴沉宅邸中,韦斯特的生命即将终结。看着身边贪婪的家人,仿佛“围住金丝雀的猫”,韦斯特陷入疯狂,下令将最后的遗嘱锁入保险柜,去世20年后才能公布。20年过去后,韦斯特的律师罗杰·克罗斯比(Roger Crosby,塔利·马绍尔饰)发现保险柜内莫名出现第二份遗嘱,只有在第一份遗嘱的条件未能达成时才能打开。负责看守韦斯特大宅的管家普莱森特夫人(Mammy Pleasant,玛莎·马托克斯饰)认为第二份遗嘱是老主人的鬼魂作祟,克罗斯比虽然也很惊讶,但觉得闹鬼的说法纯属无稽之谈。

安娜贝勒·韦斯特夜里遭神秘人缠扰

天色已晚,韦斯特的亲属陆续来到大宅,其中包括老主人的侄子哈里·布莱斯(Harry Blythe,亚瑟·埃德蒙·卡鲁)、查尔斯·“查理”·怀尔德(Charles "Charlie" Wilder)、保罗·琼斯(Paul Jones)、侄女安娜贝勒·韦斯特(Annabelle West)、妹妹苏珊·希尔斯比(Susan Sillsby,弗洛拉·芬奇饰)和外甥女塞西莉·杨(Cecily Young,格特鲁德·阿斯特饰)。根据遗嘱,财产由关系最远但依然姓韦斯特的亲人继承,即侄女安娜贝勒,但遗嘱中也规定,继承人必须经艾拉·拉扎尔(Ira Lazar,露西恩·利特菲尔德饰)检查精神正常,否则财产就改由第二份遗嘱中规定的人选继承,这些财产包括赛勒斯多年以前藏起来的韦斯特钻石。安娜贝勒这时已经明白,她现在如同20年前的叔叔那样,像关进笼子的金丝雀,一群猫在周围虎视眈眈。

一家人准备吃晚饭,门卫(乔治·西格曼饰)这时走进来告诉大家精神病院有病人逃出,此人自以为是猫,杀人后还会像猫杀害金丝雀一样假惺惺地流泪。与此同时,克罗斯比担心家族中会有人企图伤害安娜贝勒,决定把遗嘱中第二继承人的身份告诉她。但就在他说出此人姓名前,书架上冒出指甲很长而且毛茸茸的手臂把克罗斯比抓进去,安娜贝勒惊恐之下告诉众人,但大家马上就认为她已经精神不正常。

独自呆在房间的安娜贝勒发现纸条,上面写着家族财宝的位置,称那些钻石已制成精美项链。她遵照纸条指示很快发现壁炉上方的隐藏空间,然后戴上项链开始歇息,但辗转反侧难以入眠。好不容易入睡后,此前出现过的神秘怪手从墙上伸出,取下她脖子上的项链。安娜贝勒惊惧至极,但其他人还是认为她在发疯。哈里和安娜贝勒在房内仔细搜寻,发现墙上的秘密通道,还找到克罗斯比的尸体。普莱森特夫人前去打电话报警,哈里去找门卫,歇斯底里的苏珊匆忙逃出豪宅,搭送奶工(乔·墨菲饰)的便车离去。保罗和安娜贝勒返回后者的房间寻找此前装有纸条的信封,但却发现克罗斯比的尸体不翼而飞。身后的秘密通道打开,保罗陷入其中,不久就被自认是“猫”的疯子打晕,但后来还是及时苏醒并救下安娜贝勒。警察赶到并逮捕“猫”,原来他是查理·怀尔德乔装改扮,门卫也是他的同谋。怀尔德就是第二份遗嘱指定的继承人,想把安娜贝勒逼疯以便继承财产。

演员

  • 劳拉·拉普兰特饰安娜贝勒·韦斯特
  • 克莱顿·黑尔(Creighton Hale)饰保罗·琼斯
  • 福里斯特·斯坦利(Forrest Stanley)饰查尔斯·“查理”·怀尔德
  • 塔利·马绍尔(Tully Marshall)饰罗杰·克罗斯比
  • 格特鲁德·阿斯特(Gertrude Astor)饰塞西莉
  • 弗洛拉·芬奇饰苏珊
  • 亚瑟·埃德蒙·卡鲁(Arthur Edmund Carewe)饰哈里
  • 玛莎·马托克斯(Martha Mattox)饰管家普莱森特夫人
  • 乔治·西格曼(George Siegmann)饰门卫
  • 露西恩·利特菲尔德(Lucien Littlefield)饰艾拉·拉扎尔医生
  • 哈尔·克雷格(Hal Craig)饰警察
  • 比利·恩格尔(Billy Engle)饰出租车司机
  • 乔·墨菲(Joe Murphy)饰送奶工

制作

《猫和金丝雀》属20世纪早期德国表现主义作品。美术史学家琼·温斯坦(Joan Weinstein)认为,表现主义包含桥社、青骑士、立体主义、未来主义和抽象美术风格,要将上述风格联系起来,最关键的要素就是注重表达内在感受,而非讲究自然的逼真程度。电影史学家理查德·彼得森(Richard Peterson)指出,“除心理恐怖情节外,通过灯光、置景和镜头角度表现异常情绪也是德国电影赖以成名的重要原因”,这类电影摄制技巧灵感均源自表现主义主题。德国表现主义电影对后世影响深远,代表作包括罗伯特·威恩的《卡里加里博士的小屋》(1920年),以及保罗·莱尼的《蜡人馆》(Das Wachsfigurenkabinett,1925年)。

环球影业总裁卡尔·拉姆勒生于德国,对《蜡人馆》非常赞赏,特别是片中摆脱表现主义烙印,将轻松搞怪和幽默同怪诞场景结合的艺术风格。与此同时,美国的D·W·格里菲斯拍出《恐怖之夜》(One Exciting Night,1922年),开创哥特式恐怖片潮流,拉姆勒也想从中分一杯羹;随后面世的同类电影包括阿尔弗雷德·格林(Alfred E. Green)执导,但如今已经佚失的《猎魔人》(The Ghost Breaker,1922年)、弗兰克·塔特尔(Frank Tuttle)的《稻草人》(Puritan Passions,1923年),罗兰·韦斯特(Roland West)的《巨魔》(The Monster,1925年)和《蝙蝠》(The Bat,1926年),以及阿尔弗雷德·桑特尔(Alfred Santell)的《大猩猩》(The Gorilla,1927年)。这些电影都是改编百老汇舞台剧的恐怖喜剧片,上映后大获成功。

拉姆勒打算把约翰·威拉德(John Willard)的热门剧作《猫和金丝雀》改编成电影,该剧讲述一家人想要把继承人逼疯,进而取得她继承的遗产。面对拉姆勒的提议,威拉德起初十分犹豫,电影史学家道格拉斯·布罗德(Douglas Brode)指出,这主要是因为巧妙的结局是该剧重要卖点,改编成电影等于向全世界剧透,剧作此后很可能就无法继续热卖。不过,威拉德最终同意要求,艾尔弗雷德·A·科恩(Alfred A. Cohn)和罗伯特·F·希尔(Robert F. Hill)把原作改编成电影剧本。

演员

参演《猫和金丝雀》的劳拉·拉普兰特、克莱顿·黑尔和福里斯特·斯坦利都是老牌默片明星。拉普兰特此前已出演50余部电影,电影史学家加里·唐·罗兹(Gary Don Rhodes)称,她在本片中的角色属于恐怖或悬念片中典型的女人形象:“恐怖片中的女人……是猎物,是被捕食的对象。她什么都不用干,问题不过是‘她会遭遇什么?’”罗兹还称:“年轻貌美的女主角不过代表更大的奖励,最后要么落入恶魔之手,要么落入青年男英雄之手。”拍完《猫和金丝雀》后,拉普兰特继续与环球影业合作,但之后也与众多无声电影明星一样沦为“有声电影的牺牲品”。她在好莱坞星光大道上有一颗星星,后于1996年因阿兹海默症辞世

电影主要演员,从左至右分别是:弗洛拉·芬奇、格特鲁德·阿斯特、克莱顿·黑尔、福里斯特·斯坦利、劳拉·拉普兰特和亚瑟·埃德蒙·卡鲁

爱尔兰男演员克莱顿·黑尔获选出演男主角,安娜贝勒的表兄保罗·琼斯。黑尔此前已出演六十余部无声片,其中名作包括1914年的系列电影《伊莲的故事》(The Exploits of Elaine),D·W·格里菲斯执导的《一路向东》(Way Down East,1920年)和《暴风雨中的孤儿》(Orphans of the Storm,1921年)。他在《猫和金丝雀》的主要作用是提供笑料。影评人约翰·霍华德·里德(John Howard Reid)称:“他总是那么倒运,要么呆在床底下,面临时刻被人发现并产生误会的不利境地,要么就有大堆书籍偏偏在他身边掉落,让他疲于奔命,再不然就是床上有巨大的弹簧,叫他不得安生。”进入有声片时代后,黑尔的演艺事业同样深陷泥潭,出演的大部分角色都是无名小卒

福里斯特·斯坦利诠释剧中反派查尔斯·怀尔德,此前他主演的电影包括《披花骑士》(When Knighthood Was in Flower,1922年)、《巴武》(Bavu,1923年)、《穿过黑暗》(Through the Dark,1924年)和《法之阴影》(Shadow of the Law,1926年)。出演《猫和金丝雀》后,斯坦利的大部分角色都是配角,作品包括《画舫璇宫》(Show Boat,1936年)、《活死人的诅咒》(Curse of the Undead,1959年),以及电视剧《希区柯克剧场》(Alfred Hitchcock Presents)、《57工作室》(Studio 57)和《荒野大镖客》。

电影史学家对片中配角演员看法不一,托马斯·沙茨(Thomas Schatz)认为这不过是帮“二流”演员,但里德觉得他们非常优秀。塔利·马绍尔饰演多疑的律师罗杰·克罗斯比,玛莎·马托克斯诠释外表凶恶、为人十分迷信的女管家普莱森特夫人,格特鲁德·阿斯特和弗洛拉·芬奇分别扮演亲戚塞西莉·杨和苏珊·希尔斯比。露西恩·利特菲尔德出演精神有些失常的精神科医生艾拉·拉扎尔,与《卡里加里博士的小屋》中维尔纳·克劳斯(Werner Krauss)饰演的卡里加里博士异曲同工

导演

正如环球影业预期的那样,导演保罗·莱尼将威拉德的舞台剧改编成适合美国观众的表现主义电影。对此电影史学家伯纳德·迪克(Bernard F. Dick)指出,莱尼在片中削减德国表现主义电影惯常采用的艺术风格,如怪异的明暗对比、不对称的置景、大量的风格化装饰等,改用更合乎美国电影实践的表现形式。珍·德鲁戈斯(Jenn Dlugos)称,20世纪20年代许多舞台剧改编的电影看上去就像直接在大银幕上播放舞台剧,对电影环境重视不足,随处可见舞台剧中惯常的夸张表演,但本片却是例外。理查德·舍布(Richard Scheib)称赞莱尼的执导风格令电影档次提升,不再沦为电影版舞台剧,视觉动感令人惊艳

莱尼借鉴《卡里加里博士的小屋》等德国表现主义电影常见的镜头效果为本片营造气氛,电影以手抹去蜘蛛网开场,显示片名和主要演员,然后是“戏剧化的阴影、类似预兆的叠影、悬念十足而难以捉摸的场景,如镜头滑过走廊,旁边可见滚滚波动的窗帘”。电影史学家简-克里斯托弗·霍拉克(Jan-Christopher Horak)指出,电影开头淡入淡出的过渡转场从豪宅外景开始,从奇形怪状的塔楼转至看上去特别大的药瓶,与亲人离去的镜头一起营造双重监狱影像,坐着的老人虽然还活着,但却显得矮小无助,和他的遗嘱一起孤伶伶地位于镜头一角。莱尼和演员合作,使用灯光和镜头角度营造气氛。据摄影师吉尔伯特·沃伦顿(Gilbert Warrenton)回忆,导演甚至用锣惊吓演员,称“他打响那玩意儿的效果跟救世军打鼓有得一拼”

虽然片中包含恐怖元素,但在电影史学家丹尼斯·怀特(Dennis L. White)看来,影片整体结构并不以恐怖为目的。一些桥段或许会让人感到恐惧,部分角色可能会有戏剧化的可怕遭遇,但片中对此都有传统上能够理解的线索与合理解释,或者至少从事后看来还算合理的解释,这样的情节安排对整部电影至关重要,所以电影人必须优先考虑。

除导演外,莱尼还是画家和布景师。本片的内景就是莱尼设计,查尔斯·D·霍尔(Charles D. Hall)制作,霍尔后来还成为1931年电影《德古拉》(Dracula)和《科学怪人》的布置师。莱尼力图避免通过视觉镜头传达现实感,反映人物情绪。在他看来,镜头捕捉的现实并不那么真实,情节内包含的真相才更深刻、有效,比观众日常所见更能打动人。此后他的导演作品包括陈查理电影《中国鹦鹉》(The Chinese Parrot,1927年)、《笑面人》(The Man Who Laughs,1928年)和《最后通牒》(The Last Warning,1929年),直至1929年因败血症去世

评价和影响

着重体现电影各要素的海报,特别是“猫和金丝雀”,以及神秘而危险的手

1927年9月9日,《猫与金丝雀》在纽约殖民剧院(Colony Theatre)首映并获得“票房成功”。《综艺》杂志指出,“保罗·莱尼对悬念的巧妙把控……令环球影业版《猫和金丝雀》与众不同,片中采用许多他赖以成名的新颖设定和构想……除了有点太长以外……本片已经远远超出平均水准,足以让观众满意”。《纽约时报》声称,其他导演都该好好看看本片,学一学怎么把故事讲好,莱尼先生对此表现得无比从容,就像男人思考时拨动胡须一样自然。另一方面,正如电影史学家伯纳德·迪克(Bernard F. Dick)指出的那样,《卡里加里博士的小屋》的拥趸、德国表现主义最忠实的支持者……自然会认为莱尼已经破坏表现主义的常规。对此迪克认为,莱尼不过是减轻表现主义主题的痕迹以便进入美国市场,无须掀起可能失控的电影运动。

现代评论主要关注本片对后世的影响。迈克尔·阿特金森(Michael Atkinson)在《乡村之声》(The Village Voice)发文,称赞莱尼手法熟练,表现大气,全片影响深远,堪称叙事悬念的形意符号。克里斯·达希尔(Chris Dashiell)认为电影所有情节都太显夸张,不够含蓄,吓人的地方也没多可怕,观众很快就失去追根究底的兴趣。不过他也承认本片对恐怖片影响深远,即便希区柯克也受到显著影响。

托尼·雷恩斯(Tony Rayns)认为《猫和金丝雀》堪称“鬼屋电影”权威之作,导演非常明智地以喜剧手法占主导,同时又利用四处徘徊、类似穆瑙风格的镜头偶尔营造战栗感,产生极其强烈的娱乐效果。约翰·卡尔霍恩(John Calhoun)指出,导演以不可思议的高超技巧,在陈腐的常规剧情里融入那个时代的闹剧元素,机关和镜头切换明快,时机精准,看上去仿佛一流的摔门闹剧,同时又充分保留恐怖元素,可谓化腐蚀为神奇,让《猫和金丝雀》成为对后世影响深远的经典之作

《猫和金丝雀》虽然不是历史上第一部鬼屋类型片,但却为“阴沉老宅”(old dark house)类型电影立下标杆。英格兰导演詹姆斯·惠尔1932年的电影《古屋失魂》(The Old Dark House)受到本片显著影响,“阴沉老宅”一词便由此而来,这类电影的情节大多涉及蒙面凶手在老式豪宅杀害被害人,片尾会解释片中所有超自然现象,通常都是犯罪分子所为。此类电影中受《猫和金丝雀》影响的包括《最后通牒》、《猛鬼屋》(1959年),以及阿伯特与科斯特洛(Abbott and Costello)和劳莱与哈台系列怪物电影。。2001年,美国电影学会评选AFI百年百大惊悚电影,《猫和金丝雀》获提名

其他电影版本

1927年的版本上映后,《猫和金丝雀》还曾五次搬上大银幕。首先是鲁珀特·朱利安(Rupert Julian)的《胡宇妖风》(The Cat Creeps),以及乔治·梅尔福德(George Melford)和恩里克·托瓦尔·阿瓦洛斯(Enrique Tovar Ávalos)共同执导的《死者遗嘱》(La Voluntad del muerto)。两部电影都是环球影业制作的有声片,于1930年发行,但影响远远不及1927年版,其中《胡宇妖风》已经佚失:74

《猫和金丝雀》的剧情已为观众熟知,电影史学家道格拉斯·布罗德(Douglas Brode)对此表示,看起来剧作从此只会锁在抽屉里。然而事实证明,埃利奥特·纽金特(Elliott Nugent)的1939年版《猫与金丝雀》依然大受欢迎。纽金特完全将电影拍成喜剧,该片由派拉蒙影业制作,喜剧演员鲍勃·霍普扮演主角沃利·坎贝尔(Wally Campbell),该角色源自克莱顿·黑尔诠释的保罗·琼斯。评论认为,霍普的演出比黑尔更出色,笑料更多,情节也更引人入胜

另外两部改编电影分别是1961年扬·莫兰德(Jan Molander)导演的瑞典同名电视电影,以及1978年拉德利·梅茨格(Radley Metzger)执导的英国同名电影。1978年版的制片人理查德·戈登(Richard Gordon)表示,制作该片主要是因为《猫和金丝雀》自鲍勃·霍普主演的版本后就没有搬上大银幕,而且没有拍过彩色片。在他看来,这样的知名题材有必要在英格兰摄制。

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